Typography

De eerste écht gekozen burgemeester van Nederland

023 Heemstede Politiek - Na Haarlem en Bloemendaal heeft ook Heemstede nu een ‘verse’ burgemeester.  We stellen Astrid Nienhuis aan u voor.

Sedert 18 januari 2018 is Astrid Nienhuis de nieuwe burgemeester van Heemstede. Zij nam het stokje over van Marianne Heeremans, die de gemeente tien jaar heeft gediend en vanwege het bereiken van de pensioengerechtigde leeftijd afscheid nam. Nienhuis is een toegankelijke, open persoonlijkheid. Zij heeft haar bestuurlijke ervaring opgedaan in Landsmeer, waar ze in 2012, na een bestuursconflict, tijdelijk haar taken heeft neergelegd. Echter had de politiek zich blijkbaar geen rekenschap gegeven wat hun werkgever (lees: de bevolking) voor ogen had. De inwoners van de gemeente Landsmeer voerden vruchtbaar protest en Nienhuis werd zodoende – zoals ze het zelf zegt - de eerste gekozen burgemeester van Nederland. Ondanks haar herbenoeming in 2017 in Landsmeer solliciteerde zij met succes naar het burgemeesterschap van de gemeente Heemstede.

Nienhuis is nog een relatief jonge bestuurder. Nipt over de vijftig, met een stevige CV die vooral juridisch is gestoeld, gespecialiseerd in strafrecht. Van universitair docent naar een advocatenpraktijk in Nijmegen. In 1998 werd ze in Haarlem officier van justitie, waar zij onder meer  als landelijk Luchtvaart Officier leiding gaf aan diverse onderzoeken naar ongevallen in de burgerluchtvaart en als adviseur betrokken was bij onderzoeken naar ongevallen in de militaire luchtvaart. In 2004 maakte zij de overstap naar Schiphol waar zij officier van justitie bij het landelijk parket was. In 2009 werd Nienhuis advocaat-generaal bij het gerechtshof in Amsterdam. In diezelfde periode werd zij VVD-raadslid in de gemeenteraad van Velsen. In 2011 volgde haar benoeming als burgemeester van Landsmeer.

We worden door Astrid Nienhuis ontvangen in de burgemeesterskamer van het Heemsteedse raadhuis, waar ze “best nog wel een beetje aan moet wennen. Ik was geen vaste werkplek gewend en voerde overleg in verschillende vergaderruimtes, maar nu vergader ik voornamelijk met de wethouders op mijn kamer. En ik vind deze kamer best groot en luxe.” Ze heeft een punt. Er ontstaat meteen een vertrouwde sfeer waarin de communicatie makkelijk en als vanzelf verloopt. Nienhuis is duidelijk een mensenmens, geïnteresseerd in haar gesprekspartners en stelt ons direct op het gemak. Haar manier van doen is vriendelijk en open.

 

Hoe bevalt Heemstede je tot nu toe?

“Ik ben in een warm bad beland. Er waren al allerlei bijeenkomsten en afspraken gemaakt met mensen en organisaties in de gemeente, zodat ik kennis met mensen kan maken en me op de hoogte kan stellen van zaken die spelen in de gemeente. Mijn agenda zit tot en met mei vol met dat soort afspraken. Iedereen heeft een open houding. En daar ben ik erg blij mee. Ik had op voorhand al een paar rondjes gereden om het dorp beter te leren kennen. En ik kende Heemstede natuurlijk al van het winkelen op de Binnenweg en de speeltuin waar mijn jongens menig kinderfeestje hebben gevierd. Heemstede is een vooruitstrevende gemeente, iets wat mij goed ligt. Daarnaast  ben ik een aanhanger van het Rijnlands model van besturen, iets wat in Heemstede ook wordt omarmd.”

Het Rijnlands model gaat uit van vertrouwen, vakmanschap en verantwoordelijkheid; anders dan in het Angelsaksiche model, waar budget en tijd centraal staan en er regie is van bovenaf. “Natuurlijk zijn procedures en protocollen belangrijk. Maar uiteindelijk zijn het de mensen die alles uitvoeren, doen, vormgeven. Het is belangrijk dat het systeem de mensen ondersteund.”

Het lijkt er op dat de timing om nu in Heemstede te beginnen goed is gekozen, zo met de verkiezingen op komst.
“De aanloop naar de verkiezingen maakt dat ik de overgang van de bestaande naar de nieuwe politieke situatie meemaak. Dat is mooi, zo kan ik meegroeien. Dat versterkt voor mijn gevoel het samen optrekken en geeft vertrouwen dat we in de komende jaren mooie dingen kunnen bereiken.”

Twee weken later ontmoeten wij elkaar opnieuw, nu bij de werkplaats van Heemstedenaar Ron van der Prijt, die voor ons blad het wapen van Heemstede in bloemen heeft gestoken. Omdat wij onze primeur natuurlijk niet wilden vergeven, leek het ons een leuk idee om de burgemeester van Heemstede te fotograferen met dat kunstwerk. Deze kennismaking met de verzamelde redactie van 023Magazine en de familie Van der Prijt was geweldig. Van der Prijt: “Ik dacht in eerste instantie dat een van onze cursisten aan de vroege kant was. Maar dat blijkt onze nieuwe burgemeester te zijn! Wat een geweldig mens. Zo normaal, zo vriendelijk, zo open..” Na de fotosessie werd Nienhuis rondgeleid op de kwekerij. Ze blijkt ook een dierenvriend, getuige haar omgang met de veestapel van Van der Prijt.

Samengevat lijkt Heemstede een ervaren bestuurder rijker te zijn, met de nodige ervaring in overheidsdienst en met een set uitstekende sociale vaardigheden. “Ik vind het heerlijk om gewoon op straat met de mensen in gesprek te gaan. Uiteindelijk zijn zij het die de gemeente maken.”

Onno van Middelkoop
tekst & foto's

Politiek & Maatschappij

Politiek Maatschappij Wetenschap Techniek

Categorieën Politiek Maatschappij Wetenschap Techniek op NLmagazine

Trombose

coolblue

Greenchoice